FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Июля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Внимание! Произведена выдача аренных билетов! Арена все еще разыскивает вольных (и не очень) мастеров, готовых попробовать себя в сотворении захватывающих баталий! Всему научим! Пишите Падальщику.

Завершен ежегодный лотерейный эвент - Остров мельхиров.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Временные скачки » № 4: конец апреля 17087 г., Вдовий лес. Ивейн, Люциан


№ 4: конец апреля 17087 г., Вдовий лес. Ивейн, Люциан

Сообщений 1 страница 18 из 18

1

Жизнь - дерьмо.

Именно так думала волшебница, восседая верхом и глядя на прохожих мрачным взглядом синих глаз из глубины капюшона, хотя вряд ли их выражение мог разобрать хоть кто-то, даже если бы хотел. Нижнюю половину лица скрывал шарф, пряча исполосованные губы, руки покоились на луке седла, лишь едва придерживая поводья, чтобы направлять коня вперёд, к представительству Ордена Белого Лотоса в Валенсии. Очередное задание заботило Ивэйн мало - все её мысли были заняты вчерашним вечером. И дело было даже не во встречи с вампиром, не в оборвавшейся зацепке, не в пролитой крови - а, наверное, в совокупности всего этого. Не то, чтобы она грезила о встрече с Альфом, нет, девушка вообще не была уверена, что он о ней ещё думает, не питая иллюзий на свой свой счёт. Нет, она просто... что просто? Хотела знать, что он в порядке? Человек в розыске точно не может быть в порядке. Ревновала к той, что знала его ещё молодым? Тоже нет. Злилась на этих уродов, неосторожно бросивших несколько слов? Кажется нет. Так в чём же? Невозможность разобраться в себе раздражала и так мрачную волшебницу. Может быть, хотя бы сегодня она сможет отвлечься...

Бесконечные поездки сливались в одно неразборчивое месиво, в котором важна была лишь возможность занять себя, не дать сознанию снова и снова прокручивать всё те же события, мучившие второй год. Да, порой она отвлекалась на более насущные проблемы, как сейчас, но общий эмоциональный фон был настолько далёк от приемлемого обществом, что Ивэйн порой казалось, что её специально отсылали из гильдии куда подальше, дабы оградить окружающих от тлетворного воздействия затяжной депрессии. Она не возражала. Дальше, сложнее, больше. Что угодно, чтобы занять голову. Сегодня нужно было ехать куда-то, кажется, во Вдовий лес, но девушка даже особо не вникала - она была лишь довеском в отряде Лотоса, вся функция которого была разбираться в спектрологии, дабы оценить, требует ли ситуация вмешательства шаманов Брайта. Ив было плевать. Обычно она была рада покинуть город, но сегодня слишком много голодных демонов грызли её изнутри. Увы, нужно было отвлечься и удалить внимание внешнему миру - здание Лотоса было уже совсем рядом. Нужно было приблизиться и хоть у кого-то спросить, а куда ей вообще тут надо, они же должны ждать её. Ну, не её конкретно, конечно, а человека из Хрустального Пика.

2

Люциану было поручено встречать представительницу от Хрустального Пика. С самого утра он сидел на ступенях, на крыльце представительства, укутавшись в свой плащ и нахохлившись, как серая ворона. Катана лежала в ножнах, а сами ножны архон обнимал, поставив перед собой и оперев на плечо. Можно было подумать, что он и вовсе дремлет, что было бы не удивительно, учитывая темп его жизни в последнее время. Однако как только Ивейн подъехала достаточно близко, Люциан поднял голову. Его лицо было частично скрыто глубоким капюшоном, а общая бледность говорила о крайней степени не здоровости. Тот факт, что он просто принадлежит к другой расе, нежели чем девушка, не сразу бросался в глаза.
- Госпожа Ивейн? - официозно поздоровался наёмник, уточняя следом ещё одну деталь, - Из Хрустального Пика? - очевидно, Белый Лотос был информирован о прибытии специалиста, иначе бы не оставил своего бойца дожидаться её. Подобный почётный эскорт мог бы даже польстить иному магу, но вряд ли конкретно Ивейн была из таких. Об этом, впрочем, начальству известно не было, а потому и инструкции по обращению со столь ценной гостьей Люциан получил соответствующие.

3

Две бледных нездоровых нелюдимых мрачных фигуры в капюшонах уставились друг на друга. Конечно, до бледности встречающего девушке было ещё далеко, но она изо всех сил старалась. Стремилась прямо-таки. Жаль, кожа от природы была всё-таки именно светлой, что накладывало значительные ограничения и создавало огромные проблемы в достижении желаемого оттенка. Ничего не поделаешь, не всем дано!

- Я не госпожа, - пробормотала волшебница, нахмурившись. Задержавшись секунду, спрыгнула на землю, приземлившись преимущественно на правую ногу. Она была ниже мужчины головы на полторы, но глядеть на мир снизу вверх было привычным делом. Не в первый раз и далеко не в последний. - Просто Ивэйн. - Машинально погладив по шее коня и придерживая его под уздцы, молча глядела на бледнолицего какое-то время, очевидно, ожидая продолжения, потом спросила: - Когда отправляемся?

4

И верно, личности подобрались друг к другу буквально идеально подходящие. В плохом смысле этого слова. Обе не были достаточно многословными, обе были нелюдимы, и не слишком хорошо понимали, как должны строиться здоровые, человеческие взаимоотношения. А потому Люциан, действительно, просто молчал, вперив в неё свой взгляд, который большей частью был не виден из-за капюшона. До тех пор, пока она не заговорила вновь.
- Да, конечно, - ответил он в пустоту, словно делая выговор самому себе, - Для начала отправимся в конюшню, затем на брифинг. А после, полагаю, уже можно будет выдвигаться. Приготовления почти закончены, всё ожидало только вас, - хотя собеседница и изъявила желание в их общении убавить официоза, архон не прекращал обращаться к ней на "вы", и делал это подчёркнуто сдержано и уважительно. После того, как пелена таинственности с дальнейших их планов была приоткрыта, Люциан сделал шаг вперёд, намереваясь взять её коня под уздцы. В целом, подобный жест можно было расценить, как излишнее проявление галантности, но и практический смысл в нём тоже был, ведь Ивейн не знала, где располагаются здешние конюшни. А у самого Люциана, конечно, не было и в мыслях за ней ухаживать. Хотя что у него вообще в мыслях - это поди ещё разбери.

5

- Ммм, - невыразительно промычала девушка, озираясь, будто в поисках готовой к выезду группы. - Я думала, сразу двинем, - очень по-простолюдински высказалась она, не пряча некоторой растерянности. - Прям брифинг? Кхм, - вероятно, можно было догадаться, что к таким штукам она относится не очень ввиду непривычности. А возможно, и нет. Зависит от собеседника. О том, что собственный метод это "уехать подальше, залезть поглубже и на месте разбираться", Ив предпочла не распространяться. С наёмниками она раньше дела не имела и не знала, как себя вести. Правда, переживать из-за этого не собиралась ни капельки - она тут для дела, так что им придётся потерпеть. При попытке незнакомца сблизиться волшебница подалась назад - не резко, не внезапно, а очень даже привычно сохраняя дистанцию, и ещё дальше отвела руку с поводьями. "Моя лошадь" - говорила она всем своим видом. Как нелюдимый зверёк. Дождавшись, пока мужчина покажет, куда идти, Ивэйн спокойно пошла следом. - Как тебя зовут? - Вопрос был задан прямо, просто, и исключительно из соображений практичности. Не обращаться же к провожатому "эй, ты!" или "белобрысый!". Она была готова следовать за ним, куда требовалось, разумеется, осматриваясь и запоминая дорогу. Разумеется, молча.

6

Заметив нелюдимую реакцию спутницы, архон одёрнул руку и замер на полушаге. Некоторая растерянность возникла на его лице, да и ощущал он остро, что снова сделал что-то не так, а что именно - того уже не понимал. Неловкое чувство, неловкая пауза и неловкая тишина. К счастью, долго она не продлилась, ведь было вполне насущная проблема, требующая скорейшего разрешения. Он кивнул, соглашаясь с её решением, и просто развернулся, намереваясь отвести к конюшням, которые располагались позади здания представительства.
- Ах да... - совсем запамятовал, видать, о том, чтобы представиться, - Люциан, - озвучил он тихо, словно как нечто совсем незначительное, не требующее даже запоминания. И на этом, собственно, всё. Оставив лошадь на попечительство конюху, пара прошла в само здание, где в это время уже в разгаре велись обсуждения, а вернее, лекция для отряда. Ничего необычного там не звучало. Какие-то военные, тактические термины, справка на счёт местности, порядке продвижения, возможных угрозах в виде крупной и хорошо оснащённой банды, которая где-то там их дожидалась... Ничего, что могло бы заинтересовать девушку. Да и её недавний спутник слушал явно с видом скучающим. Не похоже, что он черпал из всех сказанных слов что-то новое.

7

Коротко кивнув, она ничего не ответила. Продолжала следовать - шаг в шаг, бледная, невыразительная тень бледной, невыразительной тени. Чужие души, что добровольно заперлись в молчании. Оказавшись на собрании, Ив тихонько села в угол, совершенно не понимая, зачем она здесь нужна. Если обсуждение уже идёт, то зачем Люциан её сюда привёл? Формальность? Глупо. Как и ожидалось, волшебница не поняла ни слова, кроме, разве что, предлогов - в военном ремесле она не понимала совершенно ничего, хотя и осознавала, что должна начать разбираться хотя бы как-то, раз хочет стать шаманом. Какой смысл специализироваться на призыве существ, если ты не обладаешь навыками грамотно использовать их? Но девушка постоянно отвечала себе "не сегодня" - пока ей вечно было не до того, вечно были намного более важные дела. Так что всё, что ей оставалось - это попытаться не уснуть и хотя бы немного вникнуть в то, о чём говорил местный начальник, а ещё, улучив какой-нибудь подходящий момент, вклиниться со всей своей непосредственностью и прямотой, помахав в воздухе рукой.

- Я лично ничего не поняла. Можно как-то в двух словах понятным языком для тех, кто не знает военной тарабарщины? - Ивэйн никогда не строила из себя того, кем не являлась. Особенно, если это был вопрос выживания. Особенно, если предстояло отправиться в неизвестную местность с чужими людьми, имеющими свои порядки. Она понимала, что получит насмешливые, возможно, даже презрительные взгляды - тощая невзрачная девка, открыто расписывающаяся в собственном невежестве. А не пойти бы им к кракену в задницу...

8

Некоторое количество взглядов, которые Ивейн так предвкушала увидеть, действительно последовали. Но не от Люциана. Он точно так же сидел на одном из задних рядов, пропуская мимо ушей большую часть сказанного, поскольку уже итак был в достаточной мере ознакомлен с ситуацией. Но распорядок есть распорядок. Некая немая пауза воцарилась после того, как девушка вклинилась, перебив инструктора, однако тот не слишком от такого растерялся.
- Вам не стоит зацикливаться на всех нюансах, безопасность операции полностью берёт на себя Белый Лотос. Однако же есть некоторые специфичные вопросы, которые потребуют вашего более пристального внимания... - и после этого уже специально для Ивейн были повторены уже оговорённые перед представительством Хрустального Пика моменты. Деятельность разбойной группировки, изначально замеченная в здешних лесах, в последнее время привела к неожиданным, но достаточно неприятным последствиям, многие из которых носили магический или спектрологический характер. Наиболее вероятно было, что разбойники сумели разозлить некоего достаточно сильного духа-хранителя, который и принялся обрушивать свой гнев на случайных путников на тракте, а также жителей близлежащих поселений. Непонятно оставалось только, действовали ли разбойники сообща с духом, либо страдали от его деятельности в той же мере, что и невинные посторонние. Расследовать этот инцидент Ивейн должна была уже на месте, пока наёмники Белого Лотоса разбираются с бандитами и обеспечивают безопасность территории для нахождения там шаманки.
Ещё через полчаса-час скучный инструктаж, наконец, закончился. Наёмники засобирались, выступать из города планировалось в самое ближайшее время.

9

Молча кивнув на пояснения, волшебница больше не проронила ни слова, оставаясь бледной, невзрачной тенью, равнодушная к окружению, погружённая в собственные мысли. На Люциана она внимания тоже не обращала, никак не выделяя его из общей массы, лишь запомнив имя - на всякий случай. Она собиралась просто плыть по течению, позволяя наёмникам решать, как, куда и когда выдвигаться, лишь следуя за ними, проявляя необходимый минимум коммуникации и ни капли больше. Встать пойти со всеми - когда все подымутся. Выйти во двор и забрать коня - если к ней не обратятся и не скажут чего-то иного. Дождаться выдвижения отряда и пристроиться где-нибудь с краю, опять же, если не скажут поступить иначе. Спорить о своём расположении в отряде Ив не собиралась, махнув рукой практически на всё до того времени, пока они не достигнут цели. Ей не был нужен никто. У девушки был свой конь, запас провианта, всё необходимое для ночёвки, а главное - масса вопросов для самокопания, которыми можно было вдохновенно заниматься всю дорогу до Вдовьего леса, которая будет вовсе не такой близкой, как хотелось бы. Вряд ли Лотос разорится на порталы... Вопрос, будут ли с ней пытаться общаться не слишком волновал Ивейн, хотя и была несколько морально готова к подобным попыткам от солдатни, ведь она понятия не имела, чем отличались наёмники Белого Лотоса от обычных солдат и головорезов. Лишь бы не лезли слишком сильно, а то вряд ли начальство оценит отмороженные конечности и... иные части тела.

10

Конечно же, инструктаж был безмерно скучным и долгим, за прошедшее время лишь обостряя чувство одиночества и собственной неуместности среди сплочённого отряда наёмников. К счастью, никто не приставал к девушке с бессмысленными вопросами, дисциплина в отряде поддерживалась чётко, хотя и имелись более или менее склонные к панибратству личности. Сейчас же, однако, все были полностью сосредоточены на инструктаже. Но и он рано или поздно должен был закончиться. Что он и сделал. Бойцы принялись собираться, не разбредались, действовали организованно, хотя строем, конечно, не маршировали. Просто каждый здесь знал своё место и действовал с достаточным уровнем профессионализма и ответственности. На то Белый Лотос и являлся общепризнанно лучшей наёмничьей организацией в Мистерийской империи. Надо было держать марку.

* * *

На задание была отправлена небольшая группа наёмников, несколько десятков, притом не все из них были на лошадях. Поэтому путь предстоял, действительно, не близкий. Порталами никто отряд не обеспечил, ведь само задание не представляло из себя большой значимости или сложности, всего-лишь рядовая работа для наёмников ордена. Они будут просто заниматься привычным делом, а проблему с духом целиком переложат на хрупкие плечи Ивейн, не особо даже заботясь о том, как она разрешится. Они бы и вовсе, наверное, не прибегли к помощи специалиста из Хрустального Пика, если бы не оставалась вероятность того, что дух может помешать им выполнять условия контракта.
В пути они уже находились несколько часов, задорные переговоры вояк и смешки за спиной обходили шаманку стороной до этого момента. Никто особенно не обращал на неё внимания, примирившись с её полной и беспросветной унылостью, бесполезностью в качестве собеседника или источника хоть сколько-нибудь значительного интереса. И только одна персона, кажется, следовала за ней по пятам, молчаливо преследуя её всюду, куда бы она не повернула. Это был Люциан. И причины его поведения раскрывались достаточно просто — ему повелели присматривать за девушкой и заниматься обеспечением её безопасности в ходе проведения миссии. Видимо, расчёт был на то, что два адепта магических наук уж точно найдут общий язык, но пока же получалось так, что они просто молча таскались рядом, не особенно понимая, чего им друг от друга вообще было надо.

11

Несмотря на замкнутость и зацикленность на собственных мыслях, девушка не могла не оценить впечатления, которое производил отряд. Чёткость, слаженность, полное отсутствие суеты - она не участвовала в крупных экспедициях Пика и, по сути, в настолько большой группе людей оказалась впервые, не зная, как там обычно всё устроено. Оказалось, что всё очень просто, когда каждый член группы знает своё место и обязанности. Ну, каждый, кроме неё. Ивэйн старалась не отсвечивать, с молчаливой благодарностью принимая отсутствие интереса - текущее положение дел волшебницу полностью устраивало, и она, вероятно, могла бы насладиться дорогой несмотря на её длительность (отсутствие лошадей у части отряда крайне сильно удивило, но поделать с этим, разумеется, было ничего нельзя), если бы не одно "но" - ходивший по пятам архон. Это нервировало. Немного.

Нахохлившись в седле, как усталая, побитая штормом птица, Ивэйн тащилась сбоку отряда, послушно поддерживая скорость всей группы и даже держась ближе, чем хотелось бы, чтобы, ну, быть "как бы" членом отряда, коим ей положено было сейчас быть. Мысли занимала вчерашняя ночь. Нет, девушка не испытывала угрызений совести от отнятых жизней, скорее, грызла себя сомнениями о ситуации в целом, о провалившейся попытке узнать что-то об Альфе, уговаривала себя, нужно просто перестать о нём думать - сколько времени прошло уже... Похоже, Судьба решила больше не сталкивать их дороги, разведя два пути окончательно. Куда заведёт дворянина его путь? Мрачная тайна случайно замеченной книги беспокоила - разумеется, Ив не стала бы доносить в Министерство о томе по демонологии, и даже не потому, что слово простолюдинки ничего не значило против слова дворянина. Это было не её дело, чем занимался де Кэссель, он был хорошим человеком, что бы не говорил сам, в этом волшебница была уверена, а та книга... или, может быть, она ошибалась, пытаясь думать о нём лучше, чем стоило? Влюблённость прошла, оставив тёплые воспоминания, и, быть может, она просто боялась потерять их, поверив в то, что он сказал в их последнюю ночь? Инферно... жертвоприношения... погубит ли его этот путь? Наверняка. Могла ли он спасти его? Ответа на этот вопрос у Ивэйн не было.

Когда позже днём скомандовали привал, девушка привязала коня в сторонке, где было много свежей травы, и направилась в кусты, подальше от отряда.

12

Это был бесконечно долгий день, благо Ивейн не приходилось проводить его на своих двоих. Наёмники же были привычны к длительным переходам, никто не подавал признаков усталости и не жаловался на свою тяжёлую судьбу. Жаловаться в ордене в целом было не на что. Жизнь наёмника никогда не была легка, Белый Лотос же предоставлял лучшие условия из всех возможных. Как по оплате, так и по гарантиям. Всех присутствующих подобный расклад более чем устраивал, а неженкам здесь места не было.
У Люциана работы было немножко побольше, чем у остальных. Ему всё ещё нужно было присматривать за девушкой. Правда в тот момент, когда она решила удалиться в кусты, архон немного перенервничал. Мало ли чем она там собиралась заниматься. Вариантов, действительно, было много. А что если ей понадобиться помощь? Или она попадёт в беду? Именно поэтому мистик обратился в форму ветра и последовал за ней, забирая небольшой крюк, выдерживая почтительное расстояние. Разумеется, он собирался подглядывать за ней из-за деревьев. Но только в том случае, если она не собиралась заниматься ничем, что могло бы пошатнуть его хрупкую душевную организацию. В противном случае, он немедленно ретировался бы в форме ветра куда-нибудь подальше.

13

Оставив позади отряд, девушка облегчённо вздохнула. Расправила плечи. Откинула капюшон и подставила лицо солнцу. Голоса ещё были слышны, но, хотя бы, никто за ней не шёл. Не шёл ведь? Оглядевшись, Ивэйн никого не заметила, и потому даже задумалась, а не показалось ли ей на счёт архона? Что он за ней ходит. Сейчас же не пошёл. Или он так тонко почуял, зачем она отлучилась? Тряхнув головой, отчего неровно подстриженные пряди упали на глаза, волшебница прошла чуть дальше - не было смысла гадать, если кто-то и следит каким-то особо хитрым способом, ему остаётся пожелать только крепкой душевной организации, потому что, найдя подходящие кустики, Ив стала расстёгивать ремень.

Такими темпами добираться до Вдовьего леса они будут, наверно, неделю, не меньше... неужели Лотос не мог обеспечить отряд парой свитков портала? Как представителю магической гильдии ей это было категорически непонятно. Это ведь такая экономия времени, ресурсов, да всего! А всего-то надо найти мага Пустоты-начертателя, зачарованный пергамент, чернила... делов-то! Волшебница понимала, конечно, что для обычных людей магические свитки это нечто из ряда вон, но ведь Лотос - крупнейшая организация, неужели у них нет ресурсов? Или эта миссия не настолько важна и срочна, чтобы тратиться? В общем, девушка бесцельно гадала, полностью понимая тщетность и бесполезность предположений, занимаясь этим исключительно от плохого настроения и безделья. Закончив свои дела, вернулась к отряду, собираясь спросить, может ли чем-то помочь. Там воды наколдовать, или... собственно, это было всё, чем Ив могла подсобить, после чего можно было устроиться рядом с конём и просто ждать. Событий, продолжения пути, вопросов, предложений. Путь неблизкий, но все знали, что им делать, кроме одной-единственной чужачки, навязанной слаженному механизму группы наёмников Ордена Белого Лотоса.

14

Сказать, что Люциан смутился - не сказать ничего. Быстрее, чем успел подумать, он превратился в ветер и ретировался с места событий так далеко, как это только было возможно. Никто никогда не узнает об этой маленькой неловкой ситуации. Никто никогда не вспомнит. Да и вообще, столько дел есть важных, чтобы думать об этом. Вот, например, патрулировать территорию. Где-нибудь в другом месте. Да, это вполне подойдёт.

Вдовий лес был величиной достаточно условной. Карты не сходились во мнении - где конкретно он начинался и где заканчивался. Некоторые относили к нему территории как по одну, так и по другую сторону реки Валеара, местами чуть ли не доходя до окрестностей Валенсии. Не было точной информации и о местоположении разбойничьей стоянки. Нападения происходили во многих разных точках на тракте, и не до конца было ясно, стоит ли за ними одна и та же группировка. А потому точных координат не мог дать никто. Всё это вкупе с не самой высокой стратегической важностью заказа, а также отсутствием в ордене большого количества магов, которые досконально знают каждый уголок Мистерийской империи и могут открыть портал куда угодно. Люциан уж точно не был из таких.
Двигались наёмники не быстро, а по пути заходили в каждое мелкое поселение, чтобы собрать больше информации. Разговаривали с путешественниками и торговцами на дороге. Через пару дней выслеживания произошла стычка с небольшим отрядом разбойников, который был почти полностью истреблён кавалерией Лотоса. Лишь нескольким удалось улизнуть в леса, и за ними по пятам наёмники и пошли. След, тем не менее, был потерян в процессе. А потому пришлось потратить ещё некоторое время на полное прочёсывание территории. И в конце концов отряд вышел на логово разбойников, достаточно крупное для того, чтобы подходить под описание цели. Это была настоящая деревянная крепость с частоколом и смотровыми вышками, правда выглядела странно. С одной стороны, недоделанная, поскольку с одной стороны стену явно не успели достроить, в ней зияла крупная брешь. С другой стороны, изрядно заросшая растительностью, мхом и плесенью, словно бы уже простоявшая много десятков лет, местами прогнившая и покосившаяся. По мере обследования крепости повсюду были видны следы недавней жизнедеятельности многочисленной группы людей. Однако ни единого живого представителя найдено не было, лишь пара мёртвых, еле заметных под покрывалом корней. Судя по всему, разбойники покинули своё убежище недавно, в спешке. Следы были повсюду. А потом на наёмников напало нечто невидимое, растительность вокруг ожила, из под земли вырывались удушливые миазмы. Отряд отступил и перегруппировался. Поскольку Ивейн безошибочно определила в происходящем спектральную природу, то решено было разделиться. Её оставили разбираться с духом, тогда как наёмники разбились на группы отправились по следам разбойничьей банды, которая покидала локацию в хаотичном порядке и в разные стороны. От обычных наёмников было мало проку, когда дело касалось нематериальных сущностей. А потому разбираться с проблемами Ивейн должна была одна. Только Люциан остался с ней для подстраховки, да может быть для оказания какой-нибудь магической поддержки.

15

Блуждание по лесам, казавшееся бесконечным, погрузило волшебницу в такую тоску, что она чуть не померла со скуки и жажды сделать хоть что-то. Флегматичная, она, всё-таки, не отличалась военным терпением наёмников и не была готова тащиться с черепашьей скоростью кракен пойми куда, но, увы, выбора не было. Всё больше и больше скатываясь в убеждение, что она тут просто теряет время, Ивэйн мрачно зыркала по сторонам из-под капюшона в полном бессилии и необходимости делать всё то, что делала раньше. Ничего. Так что, когда они таки дошли до лагеря разбойников, девушка аж воспряла духом в предвкушении того, что сейчас все свалят к кракену и оставят её разбираться с тем, что было выше их понимания. Действие! Свобода! Одиночество!

Бледное ликование разбилось о фигуру в капюшоне, торчавшую рядом. Ивэйн уговаривала. Ивэйн возмущалась. Ивэйн откровенно врала, что он будет очень, ну прям очень ей мешать. Не помогло ничего - её поставили перед фактом, что архон останется рядом, и свалили. Оставалось только буравить спины удаляющихся наёмников почти ненавидящим взглядом. Увы, делать было - снова, - нечего. Пришлось сдаться, никак не пряча огорчение от присутствия бледной тени, лишь сухо известив о необходимости не вмешиваться, после чего, спешившись, отправиться в лес, не применяя никакую магию, осторожно и неспешно. Конь топал следом, низко свесив голову, и за густой чёлкой не было видно глаз.

Волшебница, казалось, бродила бесцельно, сворачивая то в одну сторону, то в другую. Шептала что-то. Иногда останавливалась, медлила, затем шла дальше, чуть касаясь кончиками пальцев стволов деревьев. Лишь через какое-то время облегчённо вздохнула и целенаправленно пошла вперёд - к небольшому озерцу, на чьей поверхности стояло... существо. Осторожно опустилась на землю, скрестив ноги, в опасении его спугнуть двигаясь медленно и плавно.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2144/653414.jpg

- Здравствуй. Я пришла помочь. Эти люди больше не побеспокоят твои земли - их остатки уничтожат. Я могу сделать что-нибудь ещё?

Существо было предельно странным, не похожим ни на одно ранее виденное животное. Разве что, может быть, на оленя или лося, но на самый первый взгляд, брошенный мельком, но при более пристальном рассмотрении становилось ясно, что общего у них нет ничего. Существо сочетало части тела разных животных, да и рога были не оленьи, а больше походили на густо ветвящийся куст, дополняя невероятный образ и не позволяя дать ему названия. А ещё оно явно не было живым. Дух. Хранитель. Он молчал, девушка молчала, взирая на образы, возникающие в голове, и сопровождающие их эмоции – угроза, безжалостность, восстанавливающийся лес, покой, окутанный тишиной. Она ничего не могла сделать, чтобы помочь, не раскрывшая ещё дар шамана. Обладай девушка большей силой, возможно, не случилось бы ничего, но, в сравнении с Хранителем, Ивэйн была слаба – и внезапно ощутила, как магические силы утекают водой сквозь пальцы, стремительно, неудержимо, непривычно. Нет, ей было не жалко поделиться с духом, но он пил силы так стремительно, так жадно, что это немного пугало. Она выхватила склянку, опустошая магический состав - скорее рефлекторно, чем по реальной необходимости, ведь это просто дало духу больше силы, чтобы вытянуть из смертной. Второе зелье было выпито в надежде, что он остановится, но... нет. Он прекратил лишь когда каналы полностью опустели - склонил голову и исчез единственным длинным прыжком.

Ивэйн прислушалась к ощущениям. Полное опустошение давило непривычной слабостью, но это пройдёт, когда она восстановится – главное, кажется, иссушение эфира не принесло критических телесных повреждений. Отметив удовлетворительное состояние, волшебница поднялась в намерении скорее отправиться в обратный путь... как оказалось, слишком резко – пускай при её уровне одарённости истощение не влекло за собой угрозу для жизни, но, всё-таки, тело было измотано и не очень хорошо отозвалось на скачок давления. В глазах потемнело, Ив пошатнулась - и беззвучно рухнула в обморок.

16

Действительно, Белый Лотос, будучи организацией серьёзной и дорожившей своей репутацией, имел некоторые обязательства перед магической гильдией, в которой состояла Ивейн. Хотя бы в том, чтобы не бросать её члена совсем уж на убой! А потому Люциан был оставлен вместе с ней, продолжая выполнять роль бестолкового и совершенно ненужного телохранителя. Ведь едва ли он мог защитить её от того, что им предстояло повстречать...
Архон никогда прежде не имел дела с духами. А если даже и имел, то явно того не осознавая. Сейчас же всё было совсем иначе. Похоже, дух не таился, величественно и гневно взирая на вторженцев, которые посмели нарушить вековой покой его владений. Пускай даже имея какие-то минимальные познания в спектрологии, Люциан сразу понял, что здесь лучше предоставить всю работу профессионалу. Он старался держаться позади, так далеко, как это было возможно. Чтобы не провоцировать лишний раз ни духа, ни свою несговорчивую подопечную, но чтобы успеть придти ей на помощь, если что-то вдруг пошло бы не так. А оно взаправду пошло.
Люциан сразу напрягся, когда увидел, как Ивейн потянулась к склянке с зельем. Мистик положил руку на рукоять катаны и был готов действовать сразу, как только девушка позвала бы на помощь или каким-то иным образом выказала потребность в его вмешательстве. Но она не выказывала, оставляя его в полнейшем смятении. Как будто самая самозабвенная членовредительница, она с энтузиазмом предавалась сеансу принудительного магического вампиризма, пока, наконец, дух не исчез. В этот момент Люциан с облегчением выдохнул и уже собирался утереть испарину со лба, как в голове его ярче солнца вспыхнуло осознание, какой ценой это далось его спутнице. Погружаясь в беспамятство, стремясь на встречу поцелую прелой травы, Ивейн услышала его испуганный вскрик, но не разобрала слов.
Сознание нехотя возвращалось к ней, лениво пробуждая от беспокойного сна. С таким комфортом она раскинулась на мшистом пологе, что поначалу и вовсе могла забыться, представив, что просыпается на собственной кровати, а всё ныне произошедшее ей только снилось. Но нет. Не снилось. Взять хотя бы это бледное, худое лицо под капюшоном, что таращилось на неё с неуместной тревогой, да ещё с такого расстояния, что пожелай она подняться полулёжа, то непременно бы столкнулась с ним лбами.
- Ивейн?.. - назвал он её по имени, не придумав, видимо, какой вопрос в этой ситуации лучше всего пришёлся бы к месту. Оглядевшись тем временем, Ивейн могла отметить, что находятся они всё ещё неподалёку от озерца. Однако в стороне от места её падения. Люциан перенёс её, покуда она была без сознания, и уложил на густой настил из мха, что подобно мягкому ковру расстилался во все стороны вокруг. Сложно было сказать, сколько времени прошло. Но судя по тому, что солнце светило, и оба они были ещё живы, ночь в лесу им пока-что пережить не довелось.

17

Беспамятство напоминало погружение в океан - одно мгновение тяжести сменяется вялостью и лёгкостью, будто тело находится в невесомости, чуть покачиваясь на невидимых подводных течениях. Тугой кисель мыслей, как дурной сон, долго не даёт вынырнуть, осознать, придти в себя, мягко, но настойчиво удерживая где-то глубоко, залепляя уши мягкой ветошью и делая ватным язык. Лишь какое-то время спустя - всегда неясно, какое, - возможно начать понемногу, мучительно медленно пробираться наверх, к воздуху, свету, звуку... Пробуждение было тяжёлым из-за невозможности осознать своё местоположение в мире и пространстве - в первый миг девушке показалось, что она дома, что даже слышит отдалённый звук прибоя, настойчиво пробирающийся в окна. Что чует смесь солёного воздуха и запаха свежих блинчиков. Что слышит голос... тихий, едва различимый, где-то внизу... на первом этаже дома... любящий, такой родной, что отчего-то болезненно щемит сердце, и не получается понять, отчего... Волшебница качнула головой, ощутив щекой чьё-то тёплое дыхание. Должно быть, она заспалась, и нужно было давно вставать - почему же он сразу не разбудил её? Ждёт, пока она проснётся сама от запаха завтрака?

- Пап..? - Сонно, сдавленно пробормотала Ивэйн, с трудом открывая глаза, ожидая увидеть сидящего на кровати мужчину... Веки едва распахнулись, лениво, неспешно - как он увидела его. Пристальный взгляд блёклых серых глаз; неестественно бледная кожа тощего лица; и он был очень, очень, очень близко. Зрачки из тонких точек мгновенно обернулись чёрными провалами, отогнав сапфировую синеву на самый край, пальцы сжались, сминая податливый мох в грубый комок, тело напружинилось в естественной реакции "бей-или-беги". Секунда потребовалась на то, чтобы узнать его. Бесконечно долгая секунда обращения к магии и осознания, что сил катастрофически мало для боя. Убийственно долгая секунда осознания близкой смерти и абсолютного непонимания, как всё это произошло. Лишь спустя один удар сердца, таки выбравшегося из пропасти, волшебница смогла сделать то, о чём, как оказалось, позабыла - вдохнуть воздуха в отчаянно горящие огнём лёгкие. Всё так же, не подымаясь, так как это была единственная возможность не сблизиться ещё сильнее, Ивэйн попыталась отползти назад хоть немного. Она была растеряна и лишь начинала выстраивать в голове картину произошедшего. Получалось с трудом - едва ли не первый раз в жизни она столь позорно грохнулась в обморок, к тому же, при незнакомце, к тому же, в месте, далёком от безопасного. Как на это реагировать и даже что по этому поводу думать девушка просто не знала, потому продолжала таращиться на архона, чуть приоткрыв рот в явной попытке подобрать слова.

18

Сложно винить девушку в том, что увидев такую образину у себя перед носом, она тут же поспешила в ужасе ретироваться. Признаться, Люциан сам себе иногда снился в кошмарных снах. Или видениях. Так что подобную реакцию со стороны Ивейн он воспринял без удивления, интерпретировав её именно так. Очевидно, что она была напугана и растеряна, пребывала в непонимании и шоке. Именно поэтому первым же порывом архона было утешить и успокоить её. Проблема тут была только в том, что он не очень-то умел это делать. Раньше, чем успел о чём-то подумать, Люциан перехватил ладонь Ивейн, не позволяя тем самым отстраниться ей слишком далеко. Прикосновение его руки было настойчивым и уверенным, но в то же время мягким и бережным. Очевидно, в этот жест он вкладывал заботу и желание помочь.
- Тише, тише... Всё закончилось. Всё хорошо... - говорил он негромко, полушёпотом, словно боялся спугнуть. Вот только взгляд его в контрасте с этим оставался пронзительным и практически безжизненным, чему виной необычный, пустой цвет глаз и неумение архона в целом расположить человека к себе.
- Дух исчез, вы потеряли сознание, но я о вас позаботился. Я здесь, чтобы оберегать вас. Вы помните? - продолжал он говорить, не сводя с Ивейн пристального взора, от которого, возможно, могло даже стать не по себе. Он всё ещё был непростительно близко, и сам, кажется, этого даже не осознавал.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Временные скачки » № 4: конец апреля 17087 г., Вдовий лес. Ивейн, Люциан


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно