FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: Будет установлено позже


Объявления администрации:

Внимание! Регистрация игроков переведена в режим "только по приглашению"!
Подробности.

В настоящий момент форум находится в процессе большого Апдейта, затрагивающего переделку игровой механики, ЛОРа и других важных аспектов игры!
Подробнее об обновлении можно прочесть здесь!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » №6: 15 января 17087 года. Белый Коготь. Ариэлла, Падальщик.


№6: 15 января 17087 года. Белый Коготь. Ариэлла, Падальщик.

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

http://s5.uploads.ru/vRauJ.jpg

Несколько дней минуло с тех пор, как произошёл передел сфер влияния между крупными игроками на этом горном хребте. Хозяева и владыки неупокоенных - беспокойные соседи. Единственное, что отделяет от возникновения очередной армии мертвецов под боком - это наличие или отсутствие амбиций у отдельно взятого мага смерти. В которых те недостатка обычно не испытывали. Смерть не была случайной гостьей в этом мире. Смерть была повсюду. Живые рождались, умирали, воскресали, умирали вновь... И так раз за разом, снова и снова. Всё лишь затем, чтобы подпитать собой безумный круговорот насилия, выхода из которого не существовало. К счастью для всех, никто и не желал его искать.

Белая башня, уснувшая вечным сном среди замёрзших горных вершин, была той мрачной, дремлющей силой, чей час пробудиться ещё не настал. Но мог настать очень скоро. Именно поэтому Ариэлла отправилась в это царство вечной мерзлоты. Она желала обнаружить эту силу и узнать, чем грозит её пробуждение...

Будучи хорошей гостьей, Ариэлла сумела получить приглашение, а вместе с ним и возможность телепортироваться прямо в башню. Мрачные коридоры встретили её промозглым холодом. Стылые сквозняки несли собой запах мертвечины. Смерть властвовала над этим местом безраздельно. Молчаливые слуги ожидали эльфийку в телепортационном зале. Конвоем они провели её по коридорам и лестницам, ведущим на верхний ярус. Это было необходимо. Ведь нижние этажи были наводнены бесконтрольной нежитью, чьи пустые, алчущие взгляды Ариэлла могла ощутить на себя в темноте. Однако пользуясь покровительством здешних хозяев, она была в безопасности. До поры до времени. Её сопроводили до тронного зала, со зловещим скрежетом распахнув перед ней тяжёлые, окованные тёмной сталью врата. Впереди открывался просторный зал, погружённый в полумрак, едва разгоняемый мертвенно-бледным светом магических светильников.

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2158/769638.jpg

Высокие своды исчезали во мраке. Их поддерживали утончённые колонны, выступающие из темноты будто рёбра разверзнутой грудной клетки. Нет, не склеп. Чей-то окоченевший во льдах труп. Вот на что это место было похоже больше всего. Истлевшая ковровая дорожка цвета гниющей плоти - насмешка над роскошью - вела к резному трону из серого камня, украшенного барельефом из человеческих костей. Он сидел на нём, безжизненный, как окружающее его пространство. Тот, кого называли Падальщиком. Сложно сказать, кем являлось это существо при жизни, но было это, очевидно, уже слишком давно в прошлом. Сейчас же перед Ариэллой представало чудовище, тварь, родом из самых страшных снов. Он был облачён в доспехи, на которых отчётливо виднелись следы недавнего, ожесточённого сражения. Обнажённый меч упирался остриём в каменный пол. Холодный, но цепкий взгляд следил за каждым движением гостьи. Косматые волосы цвета запёкшейся крови и длинные лисьи уши довершали образ коварного и жестокого зверя, что выцеливает слабости будущей жертвы, в любой момент готовый сомкнуть свою хватку.

Отредактировано Падальщик (2022-09-05 06:51:40)

+1

2

За годы работы в темной гильдии "Кодекс теней", Ариэлла так и не привыкла к местному колориту. Да, Безымянные земли нагоняли мрачности и жути, вонь болот и промозглые ветра отпугивали ненужных вторженцев. Но как же она скучала по зелени и яркому солнцу Левиана, пению птиц, резным аркам и изящным домам! И вот на кануне ее долгожданной поездки домой, соседи гильдии начали очередную дележку территорий. В Безымянных землях всегда было неспокойно, ведь поселившиеся здесь являли собой адский клубок: и ревенанты, и темные маги, и личи, и отмороженные головорезы, и беспринципные наемники, все как на подбор с эгоистичными замашками, амбициями и отсутствием совести. Правда, "Кодекс теней" редко участвовал в разборках, находясь под покровительством Темного Союза. Но даже этот факт не являлся их абсолютной неприкасаемостью, особенно, когда дело касалось опасных и хитрых соседей. Это понимал и глава гильдии, шедимец Ханаана аль-Рамли, когда решил выяснить обстановку близ своих границ. Держи друзей близко, а врагов еще ближе, как говорится. А кому поручить столь деликатную миссию, требующую дипломатических навыков и некой хитрости? Ариэлла прекрасно подходила, и мастер решил в срочном порядке обязать ее этим заданием, отложив обещанный отъезд на ее родину.
Что и говорить, синдар оказалась не в восторге от подобной перспективы. Выступать с третьей стороны прямо после свежего боя казалось ей делом опасным, вдруг Властитель башни еще не остыл от атак на свои границы и воспримет ее как шпионку? А потом она узнала, что хозяин соседних территорий ущелья уже давно "остыл" и являлся восставшим трупом. Это лишало эльфийку всех женских преимуществ, которыми она часто пользовалась в манипуляции противоположным полом. Да и вообще, сложно заинтересовать чем-то существо, не нуждающееся в смертных потребностях, являющееся правителем приличного клочка земли с армией нежити, собственными шахтами и Белиар ведает чего еще. Подготовиться как следует в сборе и анализе информации, построении верной стратегии поведения и речей Ариэлла не успела, вечером того же дня ее ожидал телепорт прямиком в Белый коготь.
И как только Ханаан договорился о приглашении и портале прямиком в башню? Эльфийка, привыкшая все делать размеренно и неторопливо, терялась в догадках. Но была благодарна хотя бы за то, что ей не пришлось совершать весь путь без помощи магии. Конечно, она основательно утеплилась, хоть и не смогла отказаться от платья, но закрытого и плотного, жемчужного цвета. Оттеняли его черные перчатки до локтей, и такой же вороной плащ на меховой основе. Ариэлле казалось, что от холода она защищена, но как же она ошибалась!
Оказавшись в телепортационном зале, синдар ощутила всю разницу их обиталищ. В Кодексе она часто жаловалась на сырость и сквозняки, но там было и на долю не так холодно, как в башне. Мертвым ни к чему поддерживать горящими камины, развешивать ковры и устанавливать плотные двери. Покрепче сжимая свой посох, магесса направилась по коридорам, влекомая молчаливыми прислужниками. Сладковато-тошнотный запах мертвечины, казалось, въелся в ледяные стены, и эльфийке приходилось то и дело подносить к носу запястье, вдыхая аромат собственных духов. Они поднимались выше, и вскоре Ариэлла перестала ощущать голодные неживые взгляды обитателей, мышцы спины и плеч, заболевшие от постоянного напряжения, немного расслабились.
Срежет врат явил собою темную залу со стенами, тонущими во мраке высокого потолка. Но магесса прекрасно видела во тьме, а обилие теней было для нее некоторым успокоением. Конечно, она не могла себе позволить обороняться щитом, дабы не обидеть здешнего хозяина, но она возможность соприкоснуться с подконтрольной магией внушало ободрение. Стук сапог затонул в ковровом настиле, ведущем прямиком к трону. Синдар прошла вглубь зала, опираясь на посох и стараясь сохранять самообладание. Конечно, она не ожидала теплой встречи с пиром, льющемся из кубков вином и менестрелями. Знала ведь, куда направляется. Но гнетущая атмосфера смерти, холода и чего-то еще такого, от чего у Ариэллы стыла кровь в жилах и немели ноги, превзошли все ее ожидания. Она остановилась, разглядывая существо, занявшее место на троне. Оно идеально вписывалось в окружающую обстановку. Казалось, этот зал существовал уже сотни тысяч лет, и тварь в доспехах сидела, не шелохнувшись все это время. Оранжевые глаза синдар забегали, избегая встречаться взглядом с хозяином башни, будто в них он мог прочесть мысли эльфийки. Выпустив облачко пара, ее рот вначале нервно дернулся, но затем зал огласил мелодичный голос, практически без левианского акцента.
- Приветствую, Повелитель Белого когтя! Прими мои заверения в глубочайшем почтении от всей гильдии Кодекса теней. Я рада, что наша встреча состоялась, и хочу надеяться - она положит благостный задел в соседских взаимоотношениях, удобных и выгодных обеим сторонам, - Ариэлла привычно улыбнулась, поправив волосы и расправляя плечи, в манере более кокетливой, что совершенно не подходило сложившейся обстановке, но было особенно характерно для нее при волнении.

Отредактировано Ариэлла (2022-09-05 20:49:00)

+1

3

Они все так или иначе играли роли. Разница была лишь в том, что Ариэлла пыталась скрываться за маской, тогда как мертвец отбросил их в сторону. С недавних пор уже окончательно. Едва ли он нуждался в чём-либо. Или в ком-либо. Не было ни единой причины, по которой ему требовалось бы скрывать свою истинную сущность. Ариэлла должна была понимать, что находится во власти чудовища. Безоружная сейчас более, чем когда-либо. Правил не было. Как и способа победить. Это было похоже на прятки в тёмной комнате, когда ты даже понятия не имеешь, что за тварь рыщет в твоих поисках в этой темноте... Угроза ощущалась кожей.
- Конечно же... - проскрежетал его холодный, хриплый голос. Многие мертвецы пользовались магической имитацией такового, отчего он зачастую звучал отчуждённо, бесстрастно и даже пугающе. Однако Падальщик использовал свой настоящий, и в нём отчётливо были слышны полутона его зловещих эмоций: ненависть и угроза, насмешка и пренебрежение, злорадное веселье и... нечто иное. Нечто, что нельзя было уловить, не погрузившись полностью в этот омут безумия и ужаса, находиться даже просто рядом с которым было под силу далеко не каждому.
- Как я мог забыть о вашей маленькой, милой гильдии... Какое досадное упущение, что мы обратили друг на друга внимание так поздно... Не так ли? - его янтарный взгляд стремился ранить, в нём плескалась липкая, едкая грязь. Ничего чистого и ничего светлого. Ничего, за что можно было бы зацепиться, как за спасительный круг. Места для самообмана оставалось критически мало.
- В последнее время число наших соседей начало стремительно сокращаться... Досадно было бы, если бы эта тенденция продолжилась... хррр... - глотка его исторгла приглушённый рык, ничем не напоминающий ни один из тех звуков, которые способно было бы исторгнуть живое, человеческое существо. Мертвец подался вперёд, не сходя со своего трона. Избежать его внимания было невозможно. Ариэлла подошла слишком близко и отчётливо ощущала его на себе. Испытывающее. Неблагосклонное.

+1

4

Ариэлла невольно вздрогнула от скрипучего голоса, но понадеялась, что властитель холодного зала не заметит этого жеста за теплым плащом, укрывшим плечи. Улыбка застыла на красивом лице эльфийки, буквально врезаясь в мраморную кожу. Она впервые вела переговоры с мертвым восстанием, и его взгляд заставлял увериться еще раз - привычные точки влияния и крючки в данном случае бессмысленны.
- ..Какое досадное упущение, что мы обратили друг на друга внимание так поздно... Не так ли?
- Лучше поздно, чем никогда, властитель, - Ариэлла только сейчас обратила внимание на лисьи уши сидящего на троне. Получается, при жизни он был вифреем? Представитель веселого, жизнерадостного народа сидел перед ней, не дыша. Вряд ли что-то осталось в нем от ардэнийского миролюба, напротив, желтые глаза выражали столько опасности и злобы, что синдар ощутила мурашки меж лопаток. Пришлось успокаивать себя тем, что ей не причинят вреда, ведь она гостья... Уверенности это прибавило мало, но отступать остроухая не собиралась.
Итак, мертвому вифрею по прозвищу Падальщик нравилось кусаться. А тебе все еще интересно это, да? Улыбка Ариэлла стала увереннее. Внутри ледяных доспехов клокотали эмоции, и пусть они были темными и враждебными, но они были.
- Наслышана, битва за эти земли совсем недавно завершилась. Власть осталась за вами...на сей раз. Кто же посмел бросить вызов? И что с ним стало? - тонкие пальцы в перчатке сжимали посох, будто черпая из него смелость стоять не шелохнувшись перед мертвой оскалившейся пастью.

+1

5

- Это верно... - насмешливая улыбка расплылась широко, обнажая за собой ряды острых и грязных клыков. Кажется, в его голосе появилось чуточку больше удовлетворённости, неужели Ариэлла нащупала нужную струнку? Мертвец вольготно откинулся на спинку трона и по-хозяйски на нём развалился. Однако сразу же после этого... исчез. Исчез бесследно, даже не успев завершить свою фразу. Быстрее, чем эльфийка догадалась, что владелец этого места использовал какое-то заклинание, а если быть совсем точным, бегство в астрал, он вновь предстал перед ней. Буквально в упор. Лицом к лицу. Так близко, что она могла ощутить тлетворное дыхание, что вырывалось из его лёгких, отчётливо обдавая её запахом стылой мертвечины.
- Власть. Осталась. За мной... - голос рокотал зловеще, словно неумолимо надвигающаяся лавина. Оставляя паузы, заполненные лишь гнетущим ощущением близкой опасности. Немигающий взгляд навеки застывших глаз не сходил с Ариэллы. Оскал на лице мертвеца приобретал всё более и более хищные оттенки. Похоже, Падальщик всерьёз намеревался проверить её нервы на прочность. Он находился так близко, что будь его воля, мог бы схватить её в одно мгновение. Благо, руки у него были заняты. В них он держал меч. Одной рукой за рукоять, а второй поперёк клинка на его середине.
- Он был не первым глупцом, осмелившимся бросить мне вызов, - он был примерно одного с ней роста, а потому она никак не могла избежать страшного взгляда его холодных, янтарных глаз, которыми он настырно заглядывал в её лицо, - Его имя не имеет значения. Его больше не существует, - взгляд этот на этих словах опустился чуть ниже, хотя и не настолько, как самой бы ей могло хотеться. Он остановился на её горле. А оскаленная улыбка приобрела совсем уж паскудный, членовредительский характер. Пожелай он вцепиться в её глотку прямо сейчас - что бы его остановило? Едва ли её роскошные, зимние одежды стали бы преградой для таких клыков. И почему-то возникало ощущение, что уже многие, кто сталкивался с их обладателем были лишены жизни именно таким способом. Радовало в этой ситуации, пожалуй, только одно. Несмотря на то, что Падальщик был ожившим мертвецом, разложением от него практически не разило. Его тело находилось в достаточно хорошем состоянии и своевременно подпитывалось магией смерти. Поэтому ощутить Ариэлла могла лишь запах холодной, мёртвой плоти и чего-то ещё, едва уловимого... быть может, мерзкой и грязной псины?

Отредактировано Падальщик (2022-09-21 01:49:33)

0

6

Ариэлла не была готова к подобным фокусам со стороны мертвеца. И первым ее порывом стал шаг назад, от возникшего неожиданно прямо перед лицом Падальщика. Стук посоха о мерзлый пол послужил подобием защиты, разделяя две фигуры. Тонкие ноздри эльфийки затрепетали, она осторожно втянула воздух, готовясь к смраду разлагающегося тела. Но мертвый вифрей пах немного иначе, скорее сырой шерстью и холодным металлом. Именно сейчас синдар ощутила, что совершенно беззащитна перед хозяином башни. Одно движение его меча способно вспороть ей живот. Острые клыки вифрея без труда перегрызут ее горло. Ариэлла нервно сглотнула ком слюней, который будто перекрыл кислород и возможность что-то сказать.
Первобытный страх был сильнее знаний, дипломатии и даже магии. Первобытный страх заставлял напрячь все тело, готовясь отражать удары. Нет, нельзя показывать свой страх... Это только дразнит хищников, - разум пропустил судорожные мысли, и от осознания того, что может спровоцировать Падальщика, сердце предательски бросилось в галоп. Она уже не улыбалась в ответ на оскал, губы эльфийки побледнели в тон коже лица. Она не в силах была прервать их зрительный контакт, захлебываясь в мертвой безжалостной желтизне. Вообще, если бы не посох, магесса вполне могла с позором осесть на землю, ног она совсем не чувствовала. Ужас, источаемый живым трупом, был для нее чем-то новым и неизведанным.
- Не сомневаюсь в ваших способностях. Но даже самые крепкие ветви рано или поздно сломает ветер. Однако же кроны стоят уверенно и не согнутся..., - свободной от посоха рукой синдар смяла мех воротника, прикрывая свою шею, будто это могло отвлечь голодный взгляд Падальщика. - Ваши враги могут объединится, заключая временные союзы, чтобы исключить с карты земель слишком сильного соседа. Почему бы не обзавестись своими союзниками? Наша гильдия контролирует северный выход из ущелья, хотя бы с одной стороны вам не придется ожидать ударов...

0

7

Утробное, рычащее клокотание исторглось из его глотки, выдавая крайнюю степень удовлетворения от происходящего. Неизвестно, что именно пришлось ему по нутру: попытки Ариэллы казаться сильнее, чем она есть на самом деле, либо же источаемый ей страх, который она так отчаянно пыталась скрыть. Взгляд его от её горла вернулся к глазам, тлеющим в полумраке словно угли догорающего костра. Он не стал преследовать её, когда она отступила на шаг назад. Но и сам не сдал назад, оставляя столь нагло захваченную территорию - за собой.
- Ветер и жизнь... и смерть... Любая стихия склонится перед властью того, кто достаточно амбициозен, чтобы навязать ей свою волю, - был ли амбициозен мёртвый лис? Ответ на этот вопрос таился в его нахальной усмешке, во взгляде, что с одинаковой лёгкостью мог как принудить собеседника к беспрекословному подчинению, так и заживо спустить с него кожу.
- Я появился в Безымянных землях задолго до прихода сюда Марагора. Я процветал под его властью. И достиг ещё больших успехов, когда он исчез, - то ли хвастовство, то ли нотация, однако Падальщик ясно давал понять, что в разъяснении таких базовых принципов дипломатии явно не нуждается, - Не стоит ожидать удара, м? - сощурил он глаза с насмешливой подозрительностью, - Обычно после таких слов готовятся нанести превентивный...

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2158/977470.jpg
По завершению этой фразы откуда-то из тьмы позади трона вышел массивный мертвец в доспехах и с огромным мечом. Довольно упитанный зомби с напрочь обглоданным лицом. На голову выше Ариэллы или Падальщика, он выглядел достаточно внушительно, и едва ли его появление был знаком, предвещающим что-то хорошее. Похоже, переговоры складывались не совсем по тому сценарию, по которому хотела бы эльфийка.

- Я знаю как всё устроено. Мы все здесь сосуществуем лишь до той поры, пока находим возможности не переходить друг другу дорогу. Истинное искусство дипломатии заключается лишь в том, что переходить её тем, кого в состоянии одолеть... - его взгляд и его ухмылка были сосредоточением эмоций, вырывающегося пожара, что был скован навечно мёртвой оболочкой его полусгнившего тела. Они были отравлены ядом разложения, изрезаны осколками разбитого разума. И потому были опасны. Сейчас более, чем когда-либо.
- Как ты считаешь... - злорадно протянул мертвец, - В состоянии ли я одолеть твою маленькую, милую гильдию?

0

8

Ариэлла была действительно благодарна, что мертвый вифрей не посягал более на ее личные границы. Довольствуясь произведённым успехом, он застыл как изваяние, показав, кто тут хозяин и на словах, и на деле. Синдар старалась унять биение сердца, отдававшего в висках, вкупе с суматошными мыслями, мешающими логичным рассуждениям. Она действительно испугалась, впервые столкнувшись с такими силами зла. В ее гильдии, какими бы гнилыми и подлыми Ариэлла не считала собратьев, но они были хотя бы живыми! А тут холодный мерзлый дом, и под стать ему господин...
Вернув взгляд Падальщика со своего горла, синдар внутренне возмутилась. Он...выглядел довольным?! Или ее сознание рисовало удобную картину, выстраивая более ожидаемые реакции хозяина Белого Когтя?.. Слова про амбиции немного вернули ее на твердую почву, в холодный зал, где она один на один позволила судьбе испытывать свою удачу.
- Навязать волю стихии? - синдар считала, что это магия выбирает, кому явить себя в распоряжение. И это ни в коем случае не власть, а сотрудничество. Она мельком оглядела безжизненный зал, - Ощущение, что стихии покинули это место, и не удивительно. Первозданные эфиры не должны кому-то служить. Они являются немногим, и лишь части из тех удается найти гармонию с Силой, не раствориться в ней, но и не войти в доминирование. Я считаю это истинным магическим искусством, сохранять правильные границы со своей стихией, - в амбициях Ариэлла превосходила многих знакомых, но в отличие от Падальщика, никогда не рассматривала таких высот. Власть и богатство были пределом ее желаний, однако услышанное, вопреки ежесекундной реакции, что-то дернуло в глубине души. Что-то темное и непонятное, появившееся после гибели ее отряда, крепнувшее по мерее пробуждения Магии Тьмы. Нахмурившись, светловолосая эльфийка попыталась проанализировать странное чувство, но взгляд желтых глаз мертвеца и его голос не позволяли погрузиться в себя.
- Сколько же Вам лет?... Я имею в виду... не знаю как у вас исчисляется возраст... от даты смерти? - стандартные дипломатические вехи были сметены, эльфийка почувствовала это, и без замедления последовала наитию. Лекции о международных отношениях, светских беседах и главных тезисах работы эмиссаром сгинули под мертвенно-желтым светом глаз и совершенно непривычной обстановкой. Вперед вышли личностные качества присланного парламентера в платье. Падальщик стремился показать, что его дело процветает, не внимая на смену политического вектора. Он хочет произвести впечатление? Слишком по-живому. Хочет убедить, что является слишком сильным и независимым соседом, чтобы заинтересоваться в ее дипломатическом предложении? Похоже на правду...
Тьма позади трона, которая стала еще гуще от контраста близких желтых глаз, поколебалась. Ариэлла, глядя за плечо хозяина Башни, разглядела воина-скелета с мечом. Он все это время был там? Ничего себе, Падальщик нуждается в подстраховке? Оголенные до предела нервы выдавали банальную защитную реакцию в виде шуток. И это правда помогало, синдар даже немного улыбнулась, весьма неуместно, вряд ли мертвец мог понять всех человеческих реакций. Вот и зачем он здесь? Ариэлле вполне хватало агрессивно-доминирующих ходов от Падальщика. Он решил, что безмолвный мертвяк с мечом ее более впечатлит?
- Да, действуя на опережение, можно съедать мелких соседей. Но мы находимся столь близко, - оранжевый взгляд синдар вернулся к лицу вифрея, - ... а Вы только сейчас задались этим вопросом? - эльфийка шагнула вперед, будто почувствовав в себе силы вернуть границы, с которых она до того капитулировала. Посох стукнул о мерзлый камень. - Не знаю, в состоянии ли. Я видела лишь безмозглых мертвецов в нижних этажах. Наверное, их много, но любой, обладающий разумом, маг, способен положить несколько сотен таких. Вот Вы, другое дело...Но зачем? Если можно извлекать пользу из нашего союза, пользуясь результатами работы друг друга? - Ариэлла осмелела, как кошка, загнанная в угол. Хотел бы убить, убил на месте. Хотел бы вернуть ее голову в Кодекс теней, для бессловесного послания, они бы тут уже не разговаривали. Все это запугивания имели какую-то другую цель, и синдар, постепенно отходя от первоначального ужаса, пыталась прощупать ее.

0

9

Хриплый рык сквозь насмешливый оскал. Нетерпеливо пришёл в движение облезлый лисий хвост. А янтарно-желчный взгляд сверкнул чуть ярче.
- Напротив, это место является средоточием стихий. Неужели ты не чувствуешь этого? Затхлого дыхания, что доносится с той стороны... Взора из самых тёмных уголков, где сплетаются обманчивые тени... Сулящие погибель для одних, и путь к осуществлению амбиций - для других. Гармония - это ложь. Беспечная выдумка, призванная оправдать своё нежелание сбросить оковы навязанной воли. Этот мир всегда будет ограничивать тебя. В лице ли стихии, правителя, законов мироздания или твоего собственного разума... Властвуй или склонись перед властью других, - шаркающие звуки медленно приближались, словно поступь палача, заносящего свой огромный меч для удара, однако Ариэлла не отпрянула, напротив, желая отвоевать у Падальщика покинутую ранее территорию. Что не могло не вызвать ширящегося веселья на его ехидной физиономии.
- Возраст не имеет значения для таких, как я... Лишь то, насколько разум готов нести на себе бремя посмертия. И как долго... - но его речь наглым образом прервали.

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2158/977470.jpg
Зомби с обглоданным лицом подошёл к нему со спины с занесённым мечом и ударил, намереваясь разрубить как самого Падальщика, так и эльфийку, неосмотрительно подошедшую слишком близко. Неплохая попытка покушения, неудавшаяся тем не менее. Мёртвый лис обернулся резко, одним движением подскочил к мятежному покойнику и перехватил свободной рукой его вооружённую, остановив тем самым намеченный удар. Толчок плечом отбросил противника на шаг назад, вновь позволяя тому замахнуться для новой атаки. Но в этот раз клинок столкнулся с клинком, демонстрируя превосходство высококачественной стали. Оружие безымянного мертвеца раскололось на две части, обломок лезвия жалобно зазвенел по полу. Мгновенно следом за этим последовала контратака - Падальщик нанёс широкий удар, разрубая мертвеца наискосок от плеча до бедра так, словно бы на том вообще не было доспехов. Секунду ничего не происходило. Неудовлетворённо взрыкнув, мёртвый лис подался вперёд и толчком отправил противника на пол. Лишь во время падения тот развалился на два куска.

- Действительно... - констатировал он происходящее голосом ироничным, с толикой пренебрежения, - Так ли далеко бы я продвинулся, если бы полагался только на безмозглых мертвецов? - вопрос повис в безмолвной тишине холодного зала, отзвуками эха теряясь где-то высоко в его мрачных сводах. Падальщик не спешил поворачиваться лицом к собеседнице, словно бы намеренно открывая ей вид на свой восхитительно неухоженный хвост, что ходуном ходил слева направо и обратно, будто поддразнивая и призывая поймать. Словно приманка, лежащая у самой пасти хищника... только, конечно же, не у пасти.

0

10

Это было неожиданно. Увлекшись разговором с Падальщиком, синдар видела приближение мертвяка краем глаз, но не придала этому значения. Да, восставшие немертвые были жуткими, как и сама обитель вифрея. Но Ариэлла воспринимала их как слуг или стражу, своеобразную, но очень подходящую под местный колорит. Воспитанная в богатой семье, она была привычна к кому-то рядом, воспринимая их однако как фон. Но сейчас это сыграло злую шутку. Скелет с обглоданным лицом вовсе не собирался прислуживать своему господину. Он напал на него!
Все произошло так стремительно, Ариэлла ахнула, и привычно создала вокруг Барьер воли. Но мертвый лис принял удар на себя, разобравшись с бунтарем быстрее, чем эльфийка успела проследить за ходом поединка. Огненный взгляд скользнул от обломков меча к перерубленной фигуре. Магесса шумно выдохнула воздух, превратившийся тут же в пар. Она ожидала опасности от самого Падальщика, а в итоге недооценила его мертвого прислужника! Номинально дипломатическая миссия несла в себе настоящий боевой подтекст. Знал ли об этом Ханаан? Никаких сомнений! Хитрый картавый шедимец обязательно поплатится за свои действия, и Ариэлла примет в этом непосредственное участие. Но пока мысли о мести стоило откинуть, и попытаться разобраться в сложившейся ситуации.
Падальщик стоял к ней спиной, с опущенным мечом, недвижим. Лишь облезлый лисий хвост выдавал его возбуждение от краткой битвы. Идеальный момент. Направив своим телекинезом осколки оружия в непокрытую голову, пробив висок, она могла бы выиграть время, чтобы перерубить лисью голову. А затем отнести ее в гильдию, бросить к ногам мастера... Превратив дипломатическую миссию в покушение. А что дальше? Кто-то из приспешников поумнее встанет на место вифрея, и не факт, что с ним получится наладить выгодное соседство. К тому же, как выбираться отсюда? Свитков портала Ариэлле не дали, будто действительно отправляя в один конец. На нижних ярусах ожидает голодное стадо мертвецов. Да, можно воспользоваться тенями, но без знания направлении и троп, она рискует просто насмерть замерзнуть в ледяных скальных путях.
Поэтому магесса ничего не предприняла, наблюдая за подергивающимся хвостом местного владыки. Хорошо, что он не видел выражения ее лица при этом.
- Вот так да..., - протянула она, - Скверные Ваши дела, властитель башни. Не только снаружи, но и внутри жаждут Вашей смерти, - синдар скупо улыбнулась. Но с каждой мыслью выводы ее становились все более тревожными. - Разве мертвецы не должны безоговорочно подчиняться своему хозяину? Как может создание захотеть убить своего творца... Если только он не обрел собственный разум... или... его не ведет чей-то другой? - светлая эльфийка не была близко знакома с возможностями магии смерти и некромантией, но даже ее знаний хватало, чтобы задаться множеством вопросов. Только бы Падальщик не связал ее появление и покушение ревенанта, обвиняя Ариэллу в случившемся. Это было бы самым коротким ее заданием со смертельным исходом. А то, что магия сейчас не успеет помочь против меча мертвого вифрея, возжелав он ее скорой расправы, было очевидно.
Теперь замершую фигуру Падальщика она воспринимала как задумчивую, быть может, он и сам сейчас задавался теми же вопросами и пытался найти ответы? Это бы означало, что ему необходима помощь того, кого он точно не мог бы подозревать в восстании. Например, эльфийку из соседних земель.
Стукнул посох, за ним последовали легкие шаги. Магесса обходила зал, рассматривая его темные места без труда. Разрубленное тело лежало на полу, так и не достигнув цели.
- И часто случаются покушения?

0

11

Дав эльфийке достаточно времени для того, чтобы обдумать возможные варианты действий и их возможные последствия, Падальщик обернулся, вероятно, разочаровывая её совершенным несоответствием собственного поведения с тем, которое она от него ожидала. Не похоже, что он был чем-то озабочен. Не похоже, что он чего-то опасался. Напротив, ехидная ухмылка расплылась на его лице следом за озвученными догадками. Которые он оставил без ответа.
- Покушение? Да... Мне нравится, как это звучит, - он позволил ей отправиться в свободное плаванье в обход зала, оборачиваясь за ней следом чуть запоздало, с притворной леностью движений, - Узнаем ли мы когда-нибудь, кто был его организатором? - на этих словах с противоположного конца зала вновь донеслись шаркающие звуки. Очередной скелет приближался, но на этот раз выглядел куда менее устрашающим. Доспехов не носил, а вместо оружия на вытянутых руках нёс полотно грязно-серой ткани.
- Боюсь, нам остаётся только гадать... - мёртвый лис, не оборачиваясь, взял подношение из рук мертвеца, когда тот поравнялся с ним, замерев в одном шаге за плечом. Бережно и неторопливо Падальщик стёр остатки трупных соков с клинка своего меча, после чего презрительно швырнул испачканную тряпку в голый череп слуги. Всё так же молча, без единого слова тот ухватил рассечённое тело своего коллеги за выступающие конечности и поволок куда-то во тьму, сопровождая сие действо скрежетом металла об каменный пол.
- Не так ли? - откровенная насмешка зазвучала в его словах, однако заданный тон напускного веселья постепенно угасал. Что-то менялось. Быть может, мертвецу наскучило играть?

0

12

Прохаживаясь по залу, Ариэлла пыталась найти хоть что-то, хоть какие-то детали, дававшие ей больше информации о хозяине Башни. Но он был совершенно пуст, холоден и мертв...это зал. "...далеко бы я продвинулся, если бы полагался только на безмозглых мертвецов.." - пронеслись в голове слова Падальщика. Значит, в его приближенных кругах все же есть разумные существа? Интересно, они живые, или такие-же ревенанты?.. Адреналин от внезапного покушения немного проходил, и холод обледенелых стен вновь норовил проникнуть под теплые одеяния. Нет, живые тут точно бы не смогли существовать... Подумала синдар, услышав какой-то шорох и настороженно повернувшись. С ее посоха уже готовы пыли полететь стрелы тьмы, когда очередной мертвец прошаркал через зал. Он не держал оружие, но Ариэлла на всякий случай проводила его подозрительным взглядом.
Падальщик вел себя как ни в чем не бывало, и это раздражало. Его поведение не было логичным, а когда Ариэлла чего-то не понимала, она злилась. На него напали, в его обители, на глазах посла, унизили его авторитет, поставили под сомнение местную организацию. А он.. ухмылялся? Эльфийка наблюдала за двумя мертвецами, ощущая себя совершенно не контролирующей ситуацию. Это кусало ее самолюбие и немного волновало, вопреки раздражению рождался странный интерес. Разыграл этот спектаклю специально? Все было продумано и спланировано? Но почему тогда не доиграл роль до конца?.. Какой реакции он ожидает от меня? Проявление дипломатии часто путают с проявлением лести. Угодить собеседнику, но не потерять собственное лицо. Предложить и направить, но не умолять и прогибаться. Не каждому посчастливилось обладать подобным даром, но эльфийка считала себя...
Дар! Ариэлла встрепенулась, свободная рука дернулась в меховой карман плаща, сжимая что-то. Как она могла забыть о подарке?... Пока синдар витала в своих думах, настроение мертвого вифрея успело поменяться. Захлопав ресницами, светловолосая вглядывалась в недобрый оскал, пытаясь понять, что она упустила. Кашлянув, магесса быстро прокрутила в голове вопросы Падальщика:
- Не совсем понимаю Вас... Зачем гадать, если можно найти и наказать? Не так ли? - оранжевые глаза загорелись ярче, от пришедшей мысли, вызвавшей стаю мурашек по спине. Он думает это я? Это происки моей гильдии? От осознания опасности зрачки ее расширились, а в вершине посоха начала вибрировать скопившаяся магическая энергия. Если это так, скоро ему надоест играть в свой спектакль. А нет, уже надоело...

0

13

Похоже, недопонимание, возникшее у собеседницы, мертвец воспринимал как нечто должное и само собой разумеющееся. Поскольку не предпринял ни единой попытки к тому, чтобы его купировать. Короткий взмах когтистой рукой, пренебрежительно демонстрирующий, что слова эльфийки являются чем-то не заслуживающим ни внимания, ни ответа. Падальщик не позволял увлекать себя в беседу на чужих правилах. Он сам выбирал вопросы, на которые отвечал. И темы, на которые распространялся. И теперь, похоже, намеревался перейти к основной.
- Так какого чёрта ты здесь забыла? - поинтересовался он словно бы мимоходом, вместе с этим не глядя убирая меч обратно в ножны, - Разве нужны гарантии безопасности гильдии, состоящей в Союзе Чёрного Пламени? Не думал, что вы имеете хоть какую-то субъектность в отрыве от него... - насмешливо продолжал он, демонстрируя завидную осведомлённость о положении дел у своих соседей.
- Или тебя послал сам Союз? Вот уж не ожидал такой чести... - саркастический тон, руки, скрещенные на груди, мертвец явно выражал уверенность в невозможности такого стечения обстоятельств, - Или, может быть, ты хочешь сыграть со мной в игру под названием "мы самостоятельные девочки и мальчики, можем что хотим, то и делать, с кем хотим, с теми договариваться, а большому папе-маме знать об этом не обязательно"? - несмотря на обильную порцию иронии, голос его был холоден и недружелюбен. Веселье сменялось раздражением быстрее, чем сгущаются осенние тучи в преддверии шторма.

0

14

Из количества вопросов, оставленных без ответа, скоро можно было составлять отдельный список. Список ее дипломатических неудач, заверенный печатью в виде стыда и разочарования. Все шло не так, нет, даже хуже, все летело кувырком, порой застывая, чтобы сделать резкий разворот и понестись в противоположную сторону. Только Ариэлле начинало казаться, что она что-то понимает, и попытаться проложить путь в этом направлении, как Падальщик тут же выбивал у нее из-под ног хрустальную иллюзорную опору, и она вновь куда-то летела.
От небрежного отмаха когтистой рукой горделивая синдар скрипнула зубами. Впору было оскорбиться и, плюнув в желтоглазую морду, оборвать свой дипломатический визит. И пусть Ханаан разочарованно лишит ее негласного звания своей фаворитки, это она как-нибудь исправит. «Что, так легко сдаешься?..» - ехидный внутренний голос вернул ее в стены училища, где юная Син’Тиэль получала первые практические уроки дипломатии. Тогда она была готова встать из-за стола переговоров, как только учитель-оппонент начинал гнуть свою линию; могла разорвать неугодную ей бумагу со сделкой; позволяла себе огрызаться и провоцировать. Приходилось тренировать выдержку, дисциплину и умение хранить ясность рассудка, чтобы практические уроки стали длиться хотя бы дольше пяти минут. Научиться абстрагировать личные и рабочие интересы, не принимать неудачи или обидную риторику на свой счет. Давно это было…
Ариэлла постаралась отбросить ненужные сейчас эмоции и взглянуть на картину происходящего более отстраненно. Да, Падальщик был хорош, он чередовал разные методы манипуляций, не давал перехватить инициативу и узнать хоть какую-то полезную информацию. И даже Син’Тиэль, давненько практикующая вранье и обман, готова была взять у него пару уроков. Эльфийка молча ожидала, когда мертвец закончит эти скрипучие словесные выпады. И начала сначала, вкрадчиво и размеренно, будто толкуя с ребенком:
- Я здесь представляю гильдию «Кодекс теней», чтобы внести предложение по взаимному сотрудничеству и поддержанию соседских взаимовыгодных отношений, - все провокационные вопросы Падальщика, стремившиеся выудить от нее информацию о Союзе, целях, независимых делах гильдии и связи визита Ариэллы со всем этим, синдар проигнорировала. «Ты мне, я тебе, Лис.» Остаться без информации, но слить собеседнику данные? «Он меня за дуру, что ли держит?»
- И я вижу три варианта развития нашей встречи: Вы даете немедленный отказ, и я больше не трачу наше время; Вы даете положительный ответ, и мы сможем приступить к более детальному обсуждению; Вы берете паузу и время на обдумывание. Ввиду произошедших событий…, - Ариэлла взглянула на то место, где ранее лежал перерубленный скелет, -…я пойму, если Вы решите перенести встречу, и заняться своими внутренними делами.
Синдар в принципе могла считать свое задание исполненным, фраза «разве нужны гарантии безопасности гильдии, состоящей в Союзе Черного Пламени» давала понять, что мертвый сосед не заинтересован покушаться на территорию их «маленькой милой гильдии». Этого хватит, чтобы отчитаться перед Ханааном. Но амбиции Ариэллы всегда имели внушительные аппетиты. Ей хотелось достигнуть чего-то большего, или хотя бы попытаться. И у нее еще оставался презент!
- Прошу принять этот скромный жест, проявление нашей заинтересованности в возможных отношениях, - свободной рукой эльфийка стала расстегивать горловину платья, - И принести извинения в некоторых недопониманиях, - отстегнув три петельки, магесса подцепила пальцами цепочку, к которой крепилась прозрачная пробирка, отливающая фиолетовым цветом. Внутри ее замер сгусток тьмы. Стянув через голову цепочку, Ариэлла протянула руку вперед, и тьма тут же забилась в магически укрепленных стенках, тревожась тем больше, чем дальше магесса отводила колбу от себя. Наконец тьма возмущенно замерла, преобразуясь из мягкой субстанции в кристалл с острыми шипами.
- Наша гильдия занимается изучением темной магии, поиска источников темного эфира и изучением темных элементалей и сущностей. Этот образец имеет огромные возможности и способы использования. Но их пока не раскрыли, - неопределенно улыбнувшись, Ариэлла протянула еще теплую склянку Падальщику.

0

15

- Харркх... - рычание вперемешку с хриплым скрежетом звучало довольно зловеще, но в нём не ощущалось явной угрозы. Напротив, хитрые лисьи глаза чуть сузились, а на губах опять начала появляться кривая усмешка. Пожалуй, впервые за всё это время Падальщик наконец-то взглянул на собеседницу с настоящим интересом.
- Так значит, наша маленькая белая мышка всё-таки показала свои зубки? - тянул он медленно, с игривой ленцой. Как и всякому хищнику, ему не интересно было играть с беззащитной жертвой. Но теперь...
- Теперь мы можем поговорить, - констатировал мертвец, растягивая клыкастую ухмылку ещё шире. Однако сразу приступать к делу он не стал, а взял ещё немного времени, чтобы насладиться моментом, театрально обходя зал полукругом, навстречу эльфийке, чтобы в конечном итоге остановиться прямо напротив неё. Пристальный взгляд колких янтарный глаз не выражал ничего, кроме холодной насмешки. И толики зарождающегося интереса.
- Ну что же ты... - начал он, не скрывая сарказма, - Большего ценителя взаимовыгодных отношений и сотрудничества, чем я, в Безымянных землях не найти... - и несмотря на всё его провокационное поведение, эти слова были недалеки от истины. Падальщик был известен в здешних землях как один из самых талантливых переговорщиков, дельцов и управленцев, ещё со времён культа Марагора. Правда методы, очевидно, у него были специфические.
- Конечно же, мы с вашей милой, маленькой гильдией сумеем найти общий язык. В конце концов, мы все заинтересованы в безопасности и прогрессе... Не так ли? - он любил задавать риторические вопросы, зачастую даже целые фразы, которые он высказывал по ходу диалога, не были обращены ни к кому, кроме него самого. Он словно бы и не подразумевал, что у кого-то из его собеседников имеется хоть малейшее право не согласиться с его вопросами, которые на деле были вовсе не вопросами, а утверждениями.
- И это печалит меня больше всего. Ведь я искренне желаю добра столь прелестным дарованиям на поприще тёмной науки... - его взгляд окинул эльфийку с ног до головы, а сопровождалось сие действие хриплым смешком, - Ведь может так получиться, что ссора возникнет у нас с вашими хозяевами. Теми, кто стоит во главе Союза. И что же тогда? Все наши договорённости пойдут прахом? Разве это не трагедия?.. - драматическая пауза была, разумеется, выдержана в полном объёме, - Думаю, не требуется объяснять, насколько вероломными и амбициозными могут быть те, кто руководит другими существами подобно дьявольскому кукловоду из самого сердца теней...
Конечно же, мертвец не мог игнорировать столь великодушного подарка от гостьи. Пока он говорил, Ариэлла могла услышать, как за спиной её в очередной раз начинают переминаться чьи-то кости. Тщедушный, полностью обнажённый скелет подходил к ней, в вожделении протягивая руки к фиалу со сгустком тёмного эфира. Он собирался его забрать.
- Я бесконечно благодарен за столь щедрый дар, - настолько, что даже поклонился, небрежно и наигранно, конечно же, - Боюсь, ответного у меня нет. Впрочем, мне потребуется совсем немного времени, чтобы его подготовить... Надеюсь, ты его дождёшься, м? - звучало это столь же издевательски, сколь и угрожающе. Скелет, завладев подарком, зашаркал в обратном направлении. Обратно во тьму просторного, мрачного зала. Падальщик брезговал прикасаться к нему самостоятельно? Или опасался? Его мысли, эмоции, чувства - абсолютно непроницаемы. Однако к этому моменту Ариэлла уже точно понимала, что Падальщик - это далеко не только то ухмыляющееся издевательство над самим мирозданием, которое она видела перед собой. Падальщик был повсюду. Абсолютно всё, что происходило в этом зале - контролировалось им. Окружающие мертвецы были словно продолжением его собственных рук, и он использовал их, как опытный марионеточник, чтобы ввести зрителя в заблуждение, чтобы создать насмешливый спектакль, в котором все участники непременно оказываются одурачены. А это означало так же, что и покушения никакого быть не могло. Но зачем тогда он разыгрывал эту комедию? Пытался ввести Ариэллу в заблуждение? Хотел, чтобы она поверила в происходящее? В таком случае, он очевидно не доиграл. Хотел покрасоваться? Был настолько самовлюблённым существом? А может быть, просто не мог и минуты усидеть на месте, чтобы не разрубить кого-нибудь напополам? Ариэлла, определённо, была опытна в психологической сфере и в социальных взаимодействиях, но разум мертвеца... Это было нечто, с чем она доселе не сталкивалась. Многие вопросы оставались без ответа. Многие останутся, даже после того как пройдут годы, потраченные на их изучение.

+1

16

- Теперь мы можем поговорить, - Ариэлла чуть расслабилась, когда услышала ответ. Он не свернул переговоры сразу же! На мгновение у эльфийки был такой вид, будто сейчас Падальщик хлопнет в ладоши, театральная занавесь упадет, являя обычные стены, столы и кресла, слуги внесут еду и напитки, они наконец сядут как живые и заведут беседу. Синдар смотрела на приближающегося мертвеца, и ее взгляд тускнел. Нет, все тот же зловещий взгляд и мертвые холодные стены. Ариэлла любила роскошь и комфорт, а это место будто намеренно забирало последнюю каплю желания остаться здесь. И лишь амбиции преуспеть в задании и прыгнуть выше себя, заставляли светловолосую терпеть все неудобства.
Магесса стояла молча, не мешая хозяину башни примерять очередную маску, упиваясь собственными речами. Она не была уверена, но вроде его настроение улучшилось. Однако Ариэлла не верила этому мнимому дружелюбию, но и провоцировать не хотела. Позже, она обязательно выместит всю накопившуюся темную энергию, но не здесь и не сейчас.
- Ведь может так получиться, что ссора возникнет у нас с вашими хозяевами. Теми, кто стоит во главе Союза. И что же тогда? Все наши договорённости пойдут прахом? - это был интересный вопрос, видимо, Падальщик уже успел вникнуть в суть вопроса, и это радовало. Значит, он действительно рассматривал вариант сотрудничества!
- Я думаю, что мастер гильдии, Ханаан, не станет обещать лишнего и будет взвешивать каждую договоренность. Но это не в моей компетенции, решать не мне, - эльфийка дернула губами. Будь она на месте Ханаана, то справилась намного лучше! Ей хватило бы гибкости ума, чтобы угодить покровителям и усилять свое детище всякими способами. Но по мнению Ариэллы, картавый шедимец занимал свое место как фигура поддатливая и неамбициозная, выгодная Союзу лишь в качестве подконтрольной куклы. - В одном я уверена, нет ничего, с чем не справились бы грамотные переговоры! Главное, чтобы мы хотели одного - выгодного сотрудничества. Все остальное..., - синдар осеклась, когда мертвец протянул свою лапу, чтобы забрать склянку с подарком. Она растерянно взглянула на Падальщика, будто уточняя правильность действий. Возможно на церемонии императора подарки передавались через слуг, но неужели этот мертвец настолько высокого о себе мнения? Стараясь унять всколыхнувшуюся непонятно от чего обиду, Ариэлла разжала пальцы, тут же отворачиваясь от скелета.
- Как Вам будет угодно, - она присела в ответном поклоне, пряча лицо в белокурых прядях. И только сейчас поняла, насколько устала. Находиться рядом с Падальщиком, терпя все его загадочные перевоплощения и сцены, было очень утомительно. Интересно, все разумные мертвецы такие? Ариэлле было не с кем сравнивать. Если собрать воедино сознания всех психопатов и нарциссов, наверное, можно было проработать определенный стереотип. Но синдар это было не под силу. А снова спрашивать о покушении и странной реакции, о его беспричинной обозленности и желании дешево притворяться, она не стала. Очевидно, откровенничать Лис не будет, а может и рассердится, что она лезет в его голову. Хотя, как магу Разума, синдар было бы даже любопытно прикоснуться к его сознанию, рассмотреть как оно работает хотя бы мельком.

0

17

- Ха-харр! - рычаще просмеялся мертвец в ответ на слова эльфийки. Не совсем понятно было, в чём именно заключалась причина этой внезапной вспышки веселья, однако угасла она довольно быстро.
- Тогда решено, - заключил он, неожиданно, хлопнув в ладоши, разрывая тонкую тишину каскадом эха, - Поскольку все мы в этом заинтересованы, то взаимовыгодному сотрудничеству - быть.
Вот так вот просто переговоры подошли к своему окончанию, завершившись буквально одной фразой. Настолько странно это выглядело на фоне предыдущего словесного противоборства, что даже дико.
- Уверен, если ваше верховное начальство захочет задумать что-то против вашего новообретённого друга, вы, без сомнения, отговорите его от этого. Либо же тонко и ненавязчиво предупредите этого самого друга, чтобы сохранить с ним взаимовыгодные отношения. Со своей же стороны могу гарантировать... - небольшая пауза для того, чтобы потянуть интригу, - Что ни один из моих союзников и покровителей не посягнёт на территорию вашей гильдии, - даже не "милой и маленькой"? Невероятный прогресс! - А угрозы извне я помогу устранить сам. Разумеется, если вы докажите, что сотрудничество действительно будет являться взаимовыгодным...
Таким образом Падальщик озвучил свои предложения для дальнейшего переговорного процесса, условия которого Ариэлла должна была передать главе своей гильдии. Вместе с тем мёртвый лис невзначай подкинул новую пищу для размышлений. С его слов выходило, что у него и у самого есть некие таинственные покровители! Интересно. Но интерес этот никто удовлетворять просто так, разумеется, не собирался.
К этому моменту скелет, что прежде забрал и унёс дар от Ариэллы, вновь вернулся. Действительно, прошло совсем немного времени.
- Хррр... А вот и ответный подарок подоспел... - абсурдное заявление, учитывая, что скелет вернулся с абсолютно пустыми руками. Выглядело всё это как очередная неуместная шутка.
Не обращая внимания ни на что вокруг, Падальщик подошёл к скелету, заключил его череп в объятия своих ладоней и любовно заглянул глубоко в пустые глазницы. Послышался сухой и резкий хруст. Парой раскачивающих движений из стороны в сторону мёртвый лис переломил шейные позвонки и отделил череп от позвоночника. Ну а после этого с обворожительно-кровожадным оскалом направился прямо к Ариэлле. Остановившись в паре шагов от неё, хозяин башни, как нечто, имеющее самую высокую ценность в этом мире, на вытянутых руках преподнёс ей этот самый, оторванный человеческий череп. Это и был его дар.

0

18

Как бы не готовилась эльфийка к новым неожиданным поворотам, громкий хлопок Падальщика заставил ее вздрогнуть. Но вместе с всколыхнувшемся страхом она ощутила удовольствие от осознания его слов. Противоречивый букет эмоций, хотя Ариэлле уже казалось, что она опустошена. Он сказал - быть? Он согласен на сотрудничество? Вспышками приятных предвкушений наполнилось сознание синдар, оранжевые глаза отразили невидимый огонь. Она приосанилась, ловя важный в переговорах момент. Ей нравились эти слова мертвого лиса. На контрасте с остальным его поведением, они казались особенно сладкими.
Но Ариэлла и сама умела стелить мягкую перину, на которой однако весьма жестко было спать. И воодушевление от успеха дипломатической миссии никак не связывалось с ее верой словам Падальщика. Так же, как и он не верил ей, но возлагал особые надежды. Эльфийка улыбнулась, вдыхая морозный воздух. Даже интересно, как пойдут дальше переговоры, вот только она уже будет далеко от этих мест, в своем любимом из людских городов - Югосе.
- Уверена, не в интересах мастера Ханаана предавать дипломатического друга после собственной инициативы о сотрудничестве. Разумеется, мы докажем взаимовыгодность нашего союза, иначе весь мой визит окажется пустым сотрясанием воздуха. Но вместе, мы укрепим свои позиции на Безымянных землях, поможем друг другу, сможем уверенно отразить нападки на свои территории, а также присмотреть для себя новые возможности и земли..., - Ариэлла так вдохновилась, оживая с румянцем и блестящим взглядом, что явно наговорила лишнего. Но в тот момент она была уверена, что сможет повлиять на Ханаана, привить ему свою мысль развития гильдии с союзниками. Ариэлла хотела было как-то ненавязчиво узнать про покровителей властителя башни, но ее вновь прервал скелет.
Подарок?.. С чисто женским интересом Ариэлла в ожидании замерла, но когда мертвяку открутил башку его собственный хозяин, она вновь была вынуждена нацепить маску вежливого дипломата. А я еще думала, что Кодекс теней не дорожит своими кадрами... Тут же, видимо, разрубать и обезглавливать своих слуг в порядке вещей! Наверное, у него там много оживших мертвецов, что их нет нужды считать, как дереву листья... Син'Тиэль приняла подарок, не нарушая выстроенной театральной игры. Вообще, она любила бывать на спектаклях, вдохновляться новыми сюжетами и посылами. В какой-то степени роль дипломата тоже являлась актерской, так же шла в угоду задумке "автора пьесы". Придерживая в узкой ладони округлый череп, синдар почему-то думала о том, какой необычный запоминающийся горшок для цветов пополнил бы ее коллекцию в спальне.
- Благодарю, хозяин мерзлой обители, за ответный дар. Я передам его мастеру Теней вместе с Вашими словами. Считаю начало положенным, - Ариэлла коротко поклонилась, опираясь на посох. - Еще один вопрос. Вы упомянули покровителей, кто это? Раз Вам известно про Союз Черного пламени, нам тоже важно знать с кем мы еще вступаем в союз.

Отредактировано Ариэлла (2022-11-17 08:09:10)

0

19

Действительно, начало было положено. Лишь будущее покажет, удастся ли им действительно построить взаимовыгодное сотрудничество, но первый шаг к тому был сделан. Мёртвая суть была невыразительна, а потому сложно было судить, испытывает ли Падальщик от итогов этих переговоров те же эмоции, что Ариэлла, и испытывает ли вообще хоть какие-то эмоции. Конечно, гримаса зловещего веселья так и осталась на месте, но очевидно было, что это лишь маска, скрывающая за собой абсолютно всё, совершенно непроницаемая в этот момент. На удивление мёртвый лис не выпустил из своих рук обещанный подарок, когда Ариэлла взяла его в ладони.
- Этот дар не для твоего мастера. А для тебя, - издав хриплый смешок, Падальщик с силой надавил на стенки черепа, проламывая их с омерзительным хрустом. За треском костей отчётливо прозвучало металлическое бряцанье. В ладонь эльфийки упал золотой браслет с переливающимся в полумраке изумрудом. Тонкая работа восточных мастеров, покрытая узорной гравировкой. Странно даже, откуда бы у этого мертвеца, в этой абсолютно скорбной, морозной обители оказалась такая яркая вещица с далёкого и тёплого Востока? Взяв небольшую паузу, чтобы позволить гостье проявить ответную реакцию, он настырно заглянул ей в глаза. На дне янтарной желтизны плескалось чистое, незамутнённое безумие.

- Так ли далеко бы я продвинулся, если бы полагался только на безмозглых мертвецов? - повторил он сказанную ранее фразу, отступая на шаг назад, - Конечно же, у меня есть союзники и покровители. На Западе. В безжизненных, покрытых пеплом равнинах обитает множество Владык нежити. Они являют собой силу, с которой нужно считаться. Я близок их интригам, - конечно же, он сохранил всю необходимую загадочность этих слов. И не стал распространяться о своих амбициях. Только не тогда, когда был так близок к их осуществлению. Быть может, их следующая встреча пройдёт уже в совершенно ином качестве? Как знать...

https://s9.uploads.ru/p2yuT.jpg
Угрюмый мужчина: - Вы меня звали, господин? - раздался неожиданный голос из тёмного арочного проёма, ведущего прочь из зала. Голос принадлежал живому человеку, и лишь сейчас, на контрасте, Ариэлла особенно ярко ощутила, насколько же неприятен был голос мертвеца. Нет, он не был грубым. Но в нём отчётливо ощущались отзвуки чего-то загробного, неестественного... На фоне чего даже голос обычного, нелюдимого и явно не слишком общительного мужчины казался чем-то приятным и даже тёплым.
- Говард Рендэл, - озвучил мертвец, представляя новоприбывшего эльфийке, - Мой доверенный маг разума. Связной. Обращайся к нему, если захочешь мне что-то передать. Он сопроводит тебя к телепортационному залу. И обеспечит портал, - мужчина в ответ на это лишь хмыкнул и кивнул, оценивающе разглядывая гостью своего господина.
Должно быть, это последняя странность на сегодня. Оказывается, в этой совершенно непригодной для жизни башне обитали вполне живые люди! Едва ли меховая одежда, в которую был закутан мужчина, была тем единственным, что сохраняло его жизнь в этом промёрзшем царстве холода и смерти. Но экскурсию для Ариэллы никто проводить не собирался. По крайней мере, в этот раз.

Ариэлла получает предмет:

P.S: ресурсы, потраченные на создание предмета, будут удалены из дневника после проверки флеша.

Код:
[spoiler="Восточный браслет с изумрудом"][u]Описание:[/u] Золотой браслет изготовленный умелым ювелиром с далёкого и солнечного Востока. Покрыт узорной гравировкой и увенчан большим изумрудом, что завораживающе переливается своими гранями как на ярком свету, так и в таинственном полумраке. 
[u]Материалы:[/u]
[img]https://misterium-rpg.ru/files/0001/52/10/29426.png[/img] [b]Золото[/b] <1
[img]https://misterium-rpg.ru/files/0001/52/10/53709.png[/img] [b]Изумруд[/b] х1
[u]Характеристики:[/u]
Прочность браслета: 4
Сопротивляемость браслета: 0%
Магический потенциал всего предмета: 10/10
- Сопротивление [color=green]магии природы[/color] владельца возрастает на 2%, а сопротивление ядам на 1%.
[u]Руны:[/u]
Нет
[u]Требуемое состояние:[/u] [color=#FFD700]Роскошь[/color][/spoiler]

0

20

Похоже, подарком являлся вовсе не череп, как она вначале подумала. Под звук ломающейся кости в ладонь Ариэлле бряцнул красивый браслет. Синдар удивленно заморгала, поднося украшение ближе и разглядывая. Ее лицо выражало искреннее восхищение. Вглядываясь в изумруд, отражающий затейливые блики, эльфийка любовно погладила его пальцем. Филигранно! Про любовь Син'Тиэль к драгоценностям мертвый лис никак не мог знать, но попал точно в цель. Оперев посох на плечо, она освободила вторую руку, ловко и умело застегивая цепочку на запястье поверх перчатки.
- Очень красивый..., - Ариэлла нехотя оторвала взгляд от браслета, переливавшегося на ее руке, и встретилась взглядом с Падальщиком. От выражения его глаз она невольно отшатнулась, но постаралась быстро загладить столь неудобный момент. - Я благодарна. Очень.
Интересно, что делал браслет в голове скелета? Этот вопрос и правда назрел моментально, сразу после радости новому украшению. Но Ариэлле не особо хотелось выяснять. Она вновь опустила взгляд на браслет, поводя рукой и любуясь. Про своих покровителей Падальщик не сказал ничего существенного, но даже то, что начал отвечать на ее вопросы, уже было прогрессом! Ариэлла подумала, что неплохо было бы навести справки о самых главных Владыках Безымянных земель, но тут же одернула себя. Это уже ее не касалось, впереди ждал отпуск, поездка в Левиан, а потом миссия в Мистерийской империи. Вряд ли они когда-либо еще встретятся с хозяином Белого когтя. Огорчало ли это Ариэллу? Разумеется, нет. Мертвый вифрей явно не дружил с головой, был опасен и непредсказуем. Эльфийка искренне сочувствовала следующему посыльному от Кодекса теней, которому предстоит продолжить урегулирование их деловых отношений. Но забыть Падальщика она уже точно не сможет.
Из мыслей ее вывел негромкий голос. Новый человеческий голос! Да, в подчинении Падальщика были живые, как и подумала ранее эльфийка. Она посмотрела на вошедшего - обычный мужчина, ничего примечательного. Но он явно был хорош, раз вифрей держал его у себя в свите!
- Говард, - Ариэлла улыбнулась, слегка присаживаясь и придерживая платье, - Ариэлла Син'тиэль.
Ее визит был закончен и имел весьма неплохой результат. Ханаан будет доволен. Распрощавшись с Падальщиком, Ариэлла позволила Говарду сопроводить ее до телепортационного зала. У нее было уйма вопросов этому мужчине. Ведь он явно многое знал про своего хозяина. Но пока эльфийка лишь присматривалась, не проявляя инициативы. Ей и так хватало информации для осмысления, нужно составить отчет для Ханаана. А затем забыть про это дело и наконец отдохнуть на своей родине!

Отредактировано Ариэлла (2022-11-18 20:17:44)

+1


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » №6: 15 января 17087 года. Белый Коготь. Ариэлла, Падальщик.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно